エレキベースの弦交換

ベース初心者の最初にぶち当たる壁の一つが、この弦交換かと思われます。初めての弦交換はきっと苦労して、思い通りに行かないと思いますが、最初は誰でもそんなもんです。慣れてしまえば楽しくさえなるはずです。弦交換も演奏と同じように、人によってやり方が違ってくるでしょう。

弦の外し方

当然、弦を張り替えるには弦を外さなければなりません。そのために絶対必要ということはないですが、ペンチやニッパーがあれば作業も捗り、古い弦の処理も楽になるかと思います。100円ショップで売られているもので十分ですが、エレキベースの弦は太くて頑丈なので、大きいものであれば心強いです。ストリングワインダーという、ペグにはめてクルクル回す道具もありますが、これはあったなら使用するくらいでいいでしょう。

エレキベースのヘッド部分

順巻きと逆巻き

最初の弦交換の時に迷ってしまうのが、どちらにペグを回せば、弦が緩んだり締まったりするのかということです。エレキベースによって順巻き逆巻きといって、緩んだり締まったりする方向が違う場合もあるので、最初によく確認しておきましょう。


弦巻きから弦を外している

弦巻きから弦を外す

何弦から外してもいいと思いますが、4弦から外す場合が多いです。ある程度弦を緩めたら、弦巻きから弦が取れます。ペグを回していると、隣のペグにぶつかり邪魔な場合があるので、一つ前の写真のように、ペグを縦の方向にしておくといいでしょう。


ペンチやニッパーで弦を切る

ペンチやニッパーで弦を切る

弦巻きから外したら、そのままブリッジ穴から抜いてもいいですが、画像のようにブリッジあたりで弦を切ると楽です。でも、両手でやっと切れるくらいなので、かなりの力が必要です。危ないので必ず弦を緩めてから切るようにしてください。


弦のポールエンドを摘む

弦のポールエンドを摘んで抜く

ブリッジ穴に引っ掛ける弦の部分をポールエンドと言います。それを摘んで抜いたら、ようやく一本目の4弦が終了です。初めてだと大変だと思いますが、ここまでと同じようにして、3弦・2弦・1弦と弦を外してみましょう。


古い弦は切ってまとめる

古い弦の処分方法

古い弦を丸めて捨てるのもいいですが、画像のように短く切ってやると、捨てるのも楽になるかもしれません。力がなくて弦を切るのが大変な人は、弦を回しながらある程度切り目をつけ、あとは手でクネクネ曲げていても切れるので、試してください。


ポリッシュクロスで指板を拭く
指板をポリッシュクロスで拭く
綿棒でフレットの境い目を掃除
フレットの境い目を綿棒で掃除

弦交換は掃除のチャンス

弦を全て外し終えたら掃除をしておきましょう。ヘッド部分やピックアップ周りやブリッジなどは埃が多いので、楽器専用のクロスで拭きとっておきましょう。特に指板やフレットは手の汗が原因で垢が溜まるので、しっかりと掃除しておくといいでしょう。指板とフレットの境目は綿棒や爪楊枝、歯ブラシなどを使って掃除するのもいいでしょう。汚れがひどい場合、僕は専用のレモンオイルなどを浸して汚れを落とすこともあります。ただ、指板によってはレモンオイルを使わない方がいいみたいなので、楽器屋さんで聞いてみてください。

弦の付け方

弦の外し方にしてもそうですが、弦の付け方にも個人差が出てくるものです。最初はこのサイトやベースの教則本の通り真似してみて、こうしてみたいと思うことがあったら、やってみるのもいいでしょう。例えば、後述する弦の巻き数なども絶対的なものはなく、やはり好みがあると思います。

ブリッジに4弦を通す

4弦から張っていく

大抵の教則本などでは4弦から張っていく、と書いてあることが多いです。4弦をブリッジの穴から弦を通していきましょう。因みに、ここでは僕がベース教室で教えている生徒さんに協力してもらい、初めて弦を張り替えてもらっています。


4弦を最後までブリッジに通す

4弦を最後までブリッジに通す

まずは4弦を最後までブリッジに通してみましょう。ポールエンドがブリッジ穴に引っ掛かるのが確認できたらOKです。これは次の弦を切る作業に関わってくる重要なことなので、しっかりと、弦を最後まで通しておきましょう。


4弦を切る

4弦を切る

4弦を真っ直ぐに伸ばし、あたりで弦を切りましょう。そうしてやると、4弦が約2回弦巻きに巻かれるようになります。目安は通すペグから2つ先のペグあたりで、長さだと12cm~15cmくらいです。これは僕の基準なので人によって違ってきます。


ストリングポストに弦を通している

ストリングポストに弦を通す

画像のように弦を差し込む部分をストリングポストと言います。4弦をストリングポストに、奥までしっかりと差し込んでください。同じようにして3弦・2弦・1弦も、ストリングポストに通してやりましょう。


弦を折り曲げる

弦を折り曲げる

弦をストリングポストに差し込んだ状態から、指でグイッと折り曲げてやりましょう。僕はこのまま弦を巻いていきますが、ペグを回しストリングポストを利用して、巻き易いようもっと折り目をつけ、馴染ませてしやってもよいでしょう。


弦を巻いている

弦を巻いていく

ある程度弦に折り目がついたら、弦を巻いていきますが、画像のように指で弦を弦巻きに押し当てながら巻いていきましょう。弦がしっかりと巻きつくまでは、弦から指を離さない方がよいでしょう。力がいる作業なので簡単には巻けないと思います。


弦のたるみやねじれを直す

弦のたるみ・ねじれを直す

大変ですが出来れば弦を巻きながらも、最後まで通していた弦のポールエンドを、軽く引っ張っておきましょう。そうすると、たるみがなくなって弦を巻きやすくもなりますし、ねじれを直せることにもなります。


弦をナットの溝に乗せる

弦をナットの上に乗せる

ナットには各弦の太さに応じた溝があるので、弦が張れてきたらナットに弦を乗せてやりましょう。早くからナットの上に弦を乗せておいてもいいですが、弦でナットが削れてしまい、それを嫌う人もいます。しかし、そう極端に削れることはないでしょう。


弦巻きの状態

弦巻きの状態を確認する

前述したように、弦巻きに2回巻かれているのが分かります。僕の基本はこれくらいですが、3回や4回(弦を切らないで)巻く人もいるでしょう。それで何か音に変化があるのかというと、僕には正直あまり違いが分かりません。気分的なものもあるのでしょう。


3弦を切る

3弦を切る

4弦を切ってから弦を巻いたように、今度は3弦で切る計算をしてみましょう。3弦のペグから2つ先は、1弦のペグになるのであたりを切ると、弦巻きに2回ほど巻ける計算です。また、弦によって巻き数を変える人もいます。


ブリッジの駒,サドル

ブリッジの駒 or サドルを確認する

弦を巻き終える毎に、ブリッジにも目を向けてみましょう。弦を乗せる部分を駒(コマ)サドルと言います。画像の2弦を見てみると、少し曲がって乗っているのが分かります。こういう時は弦を緩めてから、真っ直ぐになるように修正してやりましょう。


ストリングスガイド,ストリングステイナー

ストリングスガイドの役目

エレキベースにもよりますが、1弦と2弦はストリングスガイドや、ストリングステイナーという部品で、弦を押さえ付けることが多いです。これで弦のテンション(張り具合)を上げたり、ビビリを軽減させたりする効果があります。


ペグの裏側

ペグが固くて回らない時は

何年もエレキベースを使っていると、ペグが固くなり回らないこともあります。そういう時は、ペグの裏側の歯車の部分に油を差してやったり、幾つかあるネジを緩めてやったりすると、回し易くなることもあります。また、ペグ自体を交換することも可能です。

弦交換のタイミングと豆知識

他の弦楽器と同じく、エレキベースの弦にも寿命があります。しっかり手入れをしていても長く使っていると、正確なチューニングが出来なくなったり、元気のない曇るような音になったりしてしまいます。季節にも練習量にもよりますが、2~3千円くらいの弦で長く使えたとしても、2~3ヶ月に一度は弦の交換をした方がいいでしょう。千円未満の弦もありますが、安いだけに弦の寿命も早いので、出来れば安い弦は避けたいところです。

基準となる弦

弦を張り替えるには新しい弦を購入する分けですが、一口に弦と言っても色んな種類のものがあります。弦の種類は次のページでも説明していますが、メーカーによっても音や質が違ってきます。有名なダダリオやアーニーボールを使うのもいいですし、楽器屋さんで勧められた弦でもいいので、自分の基準となる弦を見つけておくといいでしょう。そうすれば、他のメーカーや違う種類の弦を使う時に比べられるようになるので、違いも分かりやすいと思います

死んだ弦の音も味がある

古くなって主に高音が出ない弦を、死んだ弦死に弦などと表現しますが、死んだ弦を好むベーシストも結構います。定期的な弦交換は基本とされていますが、死んだ弦でも音や感触が好きなら、張り替えずとも問題ないと思います。僕もジェームス・ジェマーソンという偉大なベーシストの真似をして、所有しているフレットレスベースは弦を張り替えていません。ただ弦がサビていたりすると、指板やフレットを傷めてしまうので、ケアはしっかりとしておきましょう。

死んだ弦を復活させる方法

前述したように、古く死んだ弦になってしまうと、高音が鳴らず曇った音が目立つようになります。この死んだ弦を鍋に入れ、お湯でグツグツ10分ほど茹でてやると、新品の弦の音に復活してくれます。これは昔からある方法で経済的にも助かりますが、残念なことに24時間ほどで元の死んだ弦に戻ってしまいます。僕も何度か試しましたが、確かに1日で効果は切れてしまいました。試してみるのもいいですが、手間を考えると新しい弦を買った方がいいでしょう。

張り替えたての弦には要注意

新品で張ったばかりの弦は、グングンと伸ばされます。それぞれの弦を正確にチューニングしても、弦が伸びてしまうせいで、直ぐに音が大きく下がってしまいます。張り替えたての弦では、こういうことが何回か繰り返されるので、チューニングを何度か繰り返しましょう。そのうち弦の伸びも落ち着き、極端なチューニングの狂いも生じなくなるでしょう。

古い弦をとっておく

ベースの弦は頑丈なので簡単には切れませんが、急に切れてしまうこともあります。練習の時ならいいですが、ライブ本番前のリハーサルともなると大変です。予備の新しい弦を張ってもいいですが、説明したように、新しい弦はチューニングが直ぐに狂ってしまいます。その時のために古い弦は捨てずに、1セットだけとっておくというのもいいかもしれません。

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