ベースアンプの音作り

ベースアンプには色んなツマミがありますが、それらの基本的なことを知り、音の作り方を考えていきましょう。アンプのツマミのことをEQ(イコライザー)と言いますが、それには種類があり、設定などが違ってきます。自宅練習用で使うベースアンプと、練習スタジオで使う大きなベースアンプの違いも知っておきましょう。

フラットから始める音作り

家の練習用として使うベースアンプは、10ワットから30ワットのものが多く、前述したEQと言われるツマミを回し、音を調節していきます。先ずは家庭用ベースアンプで、よく見られる音の種類と、それをフラットに合わすということを覚えていきましょう。

ツマミをフラットに合わせたベースランプ

音作りはフラットから

音の作り方は自由ですが、画像のように0から10のメモリがあれば、全てのツマミを真ん中の5に合わせ、音作りをしていくのが基本で、この状態をフラットと言います。ベースアンプの音作りはフラットから、というのを基本にしておきましょう。それでは、これら4つの音を順番に見ていきましょう。

BASS(ベース) = 低音域

エレキベースでは主役みたいな音で、太さや分厚さの低音を作り、バンド全体を支えます。しかし、だからと言って低音を上げ過ぎてしまうと、モワモワして聴き取りづらい音になるので注意が必要です。

MIDDLE(ミドル) = 中音域

よく言われるのが、ミドルでは抜けの良い音を作るということで、芯のある音が欲しい場合には、ミドルが重要になってきます。これも上げ過ぎると、ぼやけてモコモコした感じになるので気をつけましょう。

TREBLE(トレブル) = 高音域

トレブルでは元気が良い、張りのある音を作ります。やはり上げ過ぎてしまうと、耳障りな音になってしまいます。弦がフレットに当たるビビリの時にも、邪魔な音になってしまうかもしれません。

PRESENCE(プレゼンス) = 超高音域

プレゼンスはトレブルより更に高い音域のことで、上げると細くキンキンした音が作れると思います。特にスラップ奏法の時に、その音域を感じ取れるかと思います。上げ過ぎはノイズの原因になります。

ブーストとカット

ベースアンプに限ったことではないですが、アンプで音を作る時によく耳にするのがブーストカットです。何も難しいことではなく、ツマミを上げて音を足すことをブースト、反対にツマミを下げて音を引くことをカットと言います。この後にも説明していますが、ブースととカットを上手く使い分けられるかで、ベースアンプの音作りは左右されると思います。

ドンシャリと抜けの良い音の作り方

ベースアンプで作る音にドンシャリと言われるサウンドと、それとは逆に当たるような抜けの良い音があります。その二種類を例に挙げて、ブーストとカットのことも考えながら、ベースアンプで音を作ってみましょう。

ドンシャリに合わせたベースアンプのツマミ

ドンシャリはミドルを低め

ベースとトレブルをブーストして、ミドルをカットすると、低音がドンドン響いて、高音のシャリシャリが目立ちます。これはドンシャリサウンドなどと呼ばれ、特にスラッパー(スラップ奏法が多いベーシスト)に好まれる設定です。低音が利いているので、指やピックで弾いても気持ちが良いでしょう。しかし、個人練習の時はよいとして、バンド全体で弾いた時に、音が埋もれてしまう傾向が強いです。ベース音がブンブン鳴っているのは分かるけど、どういう音が具体的に鳴っているか分からない、と僕も言われたことがあります。


抜けの良い音に合わせたベースアンプのツマミ

抜けの良い音はベースを低め

ミドルとトレブルをブーストして、ベースをカットすると、張りのある抜けの良い音が作れます。ベースをカットしているので、音圧は感じられず音も細いですが、バンド全体でも聴き取りやすい音が期待できます。少し調節する時もありますが、ツーフィンガー・ピック・スラップの全てを、僕はこの設定で弾いています。しかし、この設定はノイズの大きさがデメリットかと思われます。


カットで音を作っているベースアンプのツマミ

ブーストよりカットで音作り

これはフラットからベースだけをカットした状態で、これでもミドルとトレブルが高めで、ベースが低めの設定が出来上がります。ブーストで音作りをするより、カットを中心に音作りしていく方法もよくあり、それで欲しい音が足りなかったら、少しずつ足していってやりましょう。ブースト中心の音作りは、あれもこれも音を足してしまい、結局は音量だけが上がってしまう、というパターンも見られます。要らない音を削っていく、という音作りも覚えておきましょう。

EQ(イコライザー)の種類

説明したきたように、ベースやミドルやトレブルのツマミをEQ(イコライザー)と言います。一口にイコライザーと言っても、色んな種類のものがあり、ベースアンプによっても、その数や特徴などが異なってきます。

グラフィックイコライザーのツマミ

グラフィックイコライザー(グライコ)

高価なベースアンプになると、ベース・ミドル・トレブルの他に、画像のような上下に動かすツマミもあり、これをグラフィックイコライザー(グライコ)と言います。グラフィックイコライザーは、ベースアンプによって数も違ってき、多ければ細かな設定が出来ますが、難しくもなります。Hz(ヘルツ)やKHz(キロヘルツ)は周波数の単位で、これが低音域・中音域・高音域を表しています。

  • BASS(低音域) – 50Hzくらいから120Hzくらいまで
  • MIDDLE(中音域) – 400Hzくらいから400Hzくらいまで
  • TREBLE(高音域) – 4.5KHzくらいから10KHzくらいまで

グラフィックイコライザーは左から低音で、右に行くにつれて高音の調節が出来ます。なので、左のグライコは低音と高音をブーストさせ、中音をカットしているので、ドンシャリ型と言えるでしょう。右のグライコは低音をカットし、中音をフラット付近で、高音をブーストしているので、音に太さはないですが、高音が利いた抜けの良いになるかもしれません。

グライコのメリットとデメリット

グライコは低音から高音と並んでいて、どういう設定になっているのかが、一目で分かるので使い易いでしょう。ただ周波数の幅が決められており、使い続けていくと物足りなさを感じるようになるかもしれません。ツマミが増えるほどノイズも大きくなるので、それもデメリットと言えるでしょう。


パラメトリックイコライザーのツマミ

パラメトリックイコライザー(パライコ)

MIDDLEの右隣にある、FREQUENCY(フリーケンシー)は周波数を意味します。これはパラメトリックイコライザー(パライコ)と呼ばれるものの1つで、MIDDLEの周波数を変えることが出来ます。パラメトリックイコライザーも、ベースアンプによって数が違い、MIDDLEの代わりにFREQUENCYとLEVELというツマミがあったりして、その2つでMIDDLEの調節をするという具合です。周波数を変えるというと難しく感じますが、要はグライコより凝った設定が出来るということです。これも使ってみないことには分からなくて当然です。

パライコのメリットとデメリット

前述したように、パライコは周波数を変動させられ、少ないツマミでグライコより細かな設定が出来ます。また、高音質で音の劣化が少ないとされています。デメリットはというと、見た目で分かりやすいグライコに比べ、パライコは視覚的には音が把握しづらく、調節も難しくて時間がかかることでしょう。


GAINとVOLUMEのツマミ

GAINとVOLUMEの関係

ベースアンプによってはGAIN(ゲイン)というイコライザーが装備されてあり、これはギタリストには馴染み深い歪(ひず)みの調節で、ギュイーンとロックっぽい音になります。ベースアンプのGAINではエレキギターほど歪みませんが、ガンガンと元気の良い音が出ます。GAINとVOLUMEは密接な関係にあり、GAINを上げると音量も上がるので、VOLUMEのツマミで音量を調節してやることも必要になります。

GAINとVOLUMEは好み

GAINはよくドライブ感が出ると表現されますが、そういう音が欲しい人はGAINを上げ、VOLUMEを小さめにするといいでしょう。GAINを大きくカットしてVOLUMEが大きめだと、落ち着いたクリアーなサウンドが作れるかと思います。これもベーシストの好みなので、色々試してみてください。僕はGAINをうるさく鳴らない程度まで上げ、最終的な音量をVOLUMEで決めています。

コンボアンプとスタックアンプ

自宅練習用などのベースアンプはそれほど大きくなく、音を調節するツマミ部分と音の出るスピーカー部分が、一体化しているものが多いでしょう。そういったコンパクト化されたアンプをコンボアンプと言います。コンボアンプは持ち運びなどが楽ですが、出力が小さいので音の大きさに弱点があります。

ヘッドとスピーカーキャビネット

ヘッドとスピーカーキャビネットのスタックアンプ

コンボアンプが自宅練習用に多いのに対し、練習スタジオやライブハウスへ行くと、ツマミ部分とスピーカー部分が別々になったスタックアンプというのを見られると思います。ツマミ部分をヘッド、音が出る部分をスピーカーキャビネット(キャビ)と言い、コンボアンプに比べると出力が大きいので、迫力のある音が出せます。スタックアンプに比べると、出力では劣ってしまうコンボアンプですが、最近では大きな音を出せるものも多く、それでライブをすることも可能です。ただ限界はあるので、箱(ライブをする場所)の大きさによっては、スタックアンプが必要になってくるでしょう。

ベースアンプは慣れと経験がものをいう

ベースアンプについて基本的なことを説明してきましたが、使用するベースアンプによって、音は大きく違ってきます。ライブハウスなどにより、ベースアンプのメーカーは違ってくるので、欲しい音を作るのに苦労することが多いです。ライブ前のリハーサルで、理想的な音が作れたら言うことないですが、そう上手くはいかないものなので、ベースアンプの音作りには慣れと経験が必要です。

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